News
Meeting GOMIAM team and interview in Lima - Peru
Written by Leontien Cremers
Wednesday, 19 June 2013 13:16

In May 2013, GOMIAM organised an internal workshop on Policy advocacy and Communication of Research Results in Lima, Peru. The participants in the meeting also presented their research work during a seminar at the Catholic University of Lima PUCP about small-scale gold mining. As a result, project coordinator Marjo de Theije was interviewed by the PUCP newspaper.

Click here for the entire interview:

 
Nalacs/Cedla Seminar 'Resource wealth and regional transformations in Latin America and the Carribean'
Written by Judith Kolen
Wednesday, 09 January 2013 15:38

On 13 and 14 December Cedla/Nalacs organized a seminar in Amsterdam, The Netherlands. The theme of the academic meeting was ‘Resource wealth and regional transformations in Latin America and the Caribbean’. GOMIAM organized its own panel, in which several GOMIAM researchers presented academic papers based on their research conducted on small-scale gold mining in the Amazon. Magazine ‘La Chispa’ wrote a nice review about the seminar. You can read it here (please note it is written in Dutch).

 
Reunion Academica del Proyecto Gomiam en Holanda
Wednesday, 09 January 2013 14:50

Por Felix Carrillo, publicado en www.lapatriaenlinea.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En días recientes, en la ciudad de Ámsterdam – Holanda se llevó a cabo la Conferencia "Resource wealth and regional transformation in Latin America and the Caribbean" organizado por el Centro de Estudios y Documentación Latinoamericanos CEDLA y la Netherlands Association of Latin American and Caribbean Studies (Nalacs).


Evento que coincidió con la Reunión Académica de Gomiam (Small Scale Gold Mining in the Amazon), Gomiam es un Proyecto de Investigación (2011-2015) acerca de la minería aurífera en pequeña escala y los conflictos que genera esta actividad en toda la región Amazónica (en la cual están involucrados nueve países de Sud América, abarca además una buena parte del territorio de Bolivia). Financiado por la Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO-WOTRO) y el Programa CoCooN.

Ámsterdam combina sus extensos canales y numerosos puentes con la original arquitectura de los siglos XVI y XVII concentrados en una pequeña superficie y ofrece la historia viva de una de las ciudades más bellas y románticas de Europa. Fue fundada en el siglo XII como un pequeño pueblo pesquero. Sin embargo, en la actualidad es la ciudad más grande del país, y un gran centro financiero y cultural de proyección internacional.

También es famosa por la enorme cantidad de bicicletas existentes en la ciudad y por eso es llamada el centro mundial de la cultura de la bicicleta. Casi todas las calles principales tienen vías para ciclistas, en Ámsterdam hay unos 700.000 ciclistas y más de 7 millones de bicicletas. Tiene una población de unos 750.000 habitantes, y en su área metropolitana residen aproximadamente 1,5 millones. 

El centro histórico de la ciudad fue construido en gran parte en el siglo XVII, y es hoy en día uno de los centros históricos más grandes de Europa. En aquella época se construyeron una serie de canales semicirculares alrededor del casco antiguo ya existente de la ciudad. Después se edificaron las nuevas calles que habían sido creadas con casas y almacenes en un estilo típico holandés que es una de las imágenes más famosas de Ámsterdam y del país. Es conocida coloquialmente como la «Venecia del Norte».

Bajo el acogedor invierno que vive el Norte de Europa, se presentaron y evaluaron los resultados de los trabajos de investigadores de los diferentes países involucrados en la Cuenca Amazónica y que cuentan con actividad minera aurífera en pequeña escala. Así mismo, se programaron las actividades para la segunda fase del proyecto Gomiam.

Bolivia estuvo representada por el destacado antropólogo holandés Ton Salman, Profesor de la Universidad de Ámsterdam y el ingeniero Félix Carrillo (Autor de la presente nota). 

Un común denominador en todos los casos y en todos los países involucrados en el estudio, es el enorme crecimiento de las operaciones mineras auríferas en pequeña escala en toda la región amazónica, los conflictos sociales, culturales y medioambientales que se presentan; la falta de políticas estatales adecuadas para apoyar y controlar de mejor manera esta actividad.

Sin embargo, aparte de la descripción y el conocimiento de su existencia, debido fundamentalmente a las características, dispersión y ubicación de estas actividades no se tiene establecido ni cuantificado el número de operadores que explotan oro. 

Un problema que dificulta seriamente cualquier estudio cuidadoso del sector minero, en particular del ámbito de la pequeña minería y más aún si esta es ilegal, se refiere a la debilidad y la dispersión de las fuentes de información. Ningún ente ni asociación dispone de datos cuantitativos o descriptivos que sean completos o actuales. Esto se explica por la gran diseminación de las operaciones en zonas de acceso problemático. Otro factor es la increíble movilidad revelada por los mineros que se trasladan según el éxito o el fracaso de sus diversas tentativas. 

La informalidad, la ilegalidad y el incumplimiento de leyes y reglamentos (fiscales, laborales, sanitarios, ambientales, etc.) también determinan que exista poca propensión por parte de las autoridades y de los mineros a frecuentarse asiduamente. Asimismo, la baja prioridad política otorgada al sub sector tampoco es ajena al déficit nombrado. 

Finalmente, aprovechando las páginas de este prestigioso suplemento se hace llegar un cordial saludo a todas las personas ligadas de manera directa o indirecta a la actividad minera en Oruro en particular y en Bolivia en general. El sincero deseo es que la gestión 2013 no vuelva a presentarse los mismos problemas de la gestión que concluyó y se logre constituir una minería técnicamente eficiente, socialmente aceptada, ambientalmente adecuada y con pleno respeto de las leyes vigentes.

 
Small scale mining event at Rio +20!
Written by Leontien Cremers
Tuesday, 10 July 2012 09:56

During the Rio +20 Conference in Rio de Janeiro (June 20-22, 2012) a side event was organised by the French Embassy, in colaboration with WWF France. Subject of the meeting: small scale mining in the Amazon. Our GOMIAM partner from Colombia, Amichoco director Ingrid Lozada, participated in the meeting, presenting the Oro Verde experience. The objective of the meeting was to ask for governmental actions to mitigate gold mining impacts in the Amazon and launch a call to the world: stop gold mining in Amazon protected areas and Indigenous Peoples lands.

http://wwf.panda.org/what_we_do/where_we_work/amazon/?205300/Gold-mining-in-the-Amazon-Environmental-institutions-pledge-for-stopping-gold-mining-in-protected-areas-and-indigenous-land 

 
GOMIAM Research in the Brazilian Tapajos Region
Written by Leontien Cremers
Tuesday, 13 March 2012 10:18

These images show the area where the GOMIAM team is currently doing a follow-up research. Many things have changed in the last ten to twenty years. The outcomes of the research will be soon made available through this website and other publications.

 
Choco, a movie by Jhonny Hendrix Hinestroza
Written by Leontien Cremers
Thursday, 01 March 2012 09:55

"Choco" is the debut film from Colombian director Jhonny Hendrix Hinestroza. The film focuses on an Afro-Colombian woman who is forced to leave her rural home due to violence and poverty. It is filmed in the gold mining context of the Choco region where the Colombian-Amichoco team of GOMIAM is working and doing their research.

The making-of from Jose Varon on Vimeo.

The movie was also shown at the Berlin Film Festival, 9-19 February 2012.

 
Reunion Anual del Proyecto Gomiam en Colombia
Tuesday, 24 January 2012 12:09

Por: Félix Carrillo, publicado en: 

http://www.lapatriaenlinea.com/?t=reunion-anual-del-proyecto-gomiam-en-colombia&nota=95406

El pasado mes de diciembre se llevó a cabo en Colombia la reunión anual del Proyecto GOMIAM (Small-scale gold mining and social conflict in the Amazon) liderado por las investigadoras holandesas Marjo de Theije, Leontien Cremers y Judith Kolen.

El evento se desarrolló en la comunidad minera de Manungará, Municipio de Tadó, Departamento del Chocó, ubicado en la región del pacífico colombiano y en una de las zonas geográficas más forestales de Colombia, es la segunda región de mayor pluviosidad del planeta y un territorio selvático que alberga infinidad de especies animales y vegetales, la altura a la cual está ubicada la comunidad es de 43 msnm y una temperatura promedio de 28 ºC. El grupo humano predominante en la región es el afrocolombiano.

La economía de la región se basa en la minería del oro y el platino, practicada de forma artesanal; la agricultura presenta cultivos de plátano, yuca, banano y algunos frutales típicos de la región como Borojo, Chontaduro, Piña, Marañón, Caimito, Almirajó, Lulo y otras.

Los equipos de investigadores de varios países (Bolivia, Brasil, Colombia, Perú y Surinam) que tienen actividad minera aurífera a pequeña escala y que de alguna manera están relacionados geográficamente con la Cuenca del Río Amazonas intercambiaron criterios y resultados de la primera gestión. Estos grupos de trabajo multidisciplinarios están conformados por antropólogos, cientistas políticos, geólogos, ingenieros de minas, metalurgistas, ambientales, ingenieros en manejo de aguas, abogados, etc., etc. lo que garantiza una visión más amplia de los resultados alcanzados hasta el momento.

Se realizó una presentación de los avances de las investigaciones de cada equipo, así como la comparación de las políticas mineras vigentes que involucran al sector de la pequeña minería y la descripción de la tecnología de explotación y beneficio que se aplica en cada país.

Adicionalmente a la presentación de informes y discusiones técnicas, se realizaron visitas de campo a varias operaciones mineras para ver "in situ" las condiciones de trabajo de los mineros colombianos.

El equipo de Bolivia está compuesto por el Antropólogo holandés Ton Salman, Félix Carrillo y Carola Soruco, e hizo una descripción de las actividades mineras en el departamento amazónico de Pando, más concretamente en el río Madre de Dios. Tocando temas técnicos, legales, sociales, culturales y medioambientales directamente relacionados a la minería aurífera en pequeña escala.

La investigadora holandesa Sabine Luning mostró los resultados de su trabajo en el sector de la minería artesanal en África, fue interesante realizar la comparación de técnicas y métodos aplicados así como la organización de los mineros africanos con relación a la forma de trabajo y organización de los mineros de esta parte del mundo.

A pesar de que la situación de la pequeña minería aurífera en cada país tiene características propias, es innegable que en la actualidad este sector representa la frente principal de subsistencia para muchas familias de las clases más desfavorecidas.

Otro problema común en todos los países involucrados en el proyecto, es que si bien existen las leyes en muchos casos no están dadas bases jurídicas suficientemente claras y concretas que faciliten su aplicación. Paralelamente, ya en el plano técnico, se continúan empleando sistemas muy rudimentarios que se traducen en un nivel muy bajo de productividad.

Por otro lado, en los últimos tiempos los medios de comunicación han denunciado repetidas veces los efectos negativos de la pequeña minería para el medio ambiente y por las características propias de la actividad minera, se generan además una serie de conflictos sociales, culturales, etc. Un ejemplo de esto es la pequeña minería aurífera, cuyas emisiones de mercurio pueden evitarse en gran parte aplicando procedimientos muy simples que, por añadidura, reducen los costos de producción y el impacto ambiental.

El proyecto GOMIAM, en la gestión del 2012 tiene programado encarar una serie de actividades y a través de los resultados de las investigaciones en los diferentes países, contribuir a la reducción de los conflictos sociales e incrementar prácticas de minería responsable.

* Ingeniero Metalúrgico
Investigador Proyecto GOMIAM
Coordinador Técnico MEDMIN

 

 

Explotación de oro y platino con maquinaria pesada

 

 
Colombia Meeting GOMIAM, December 2011
Written by Leontien Cremers
Wednesday, 21 December 2011 16:10

Between 5-8 of December the general team meeting of the GOMIAM project was executed in the Chocó region of Colombia. During these days the team members discussed their research progress and had the opportunity to get to know the situation of small scale mining in the area. Their activities included discussions with several stakeholders in the region, a visit to get to know the area and the different types of mining taking place, as well as a visit to one of the artisanal gold mines that is part of the Oro Verde greengold initiative. (For Dutchies, read this Solidaridad article (in Dutch)).

Here are some visual impressions of the meeting:

Gold mining using excavators and a sluicebox to process the material

Panning for gold at an Oro Verde certified mine

The GOMIAM team together at the Colombia 2011 project meeting

 
Workshop proposal for the 12th European Association of Social Anthropologists Biennial Conference, Nanterre, France 10-13th July 2012
Wednesday, 09 November 2011 15:55

10 November 2011 - Workshop proposal for the 12th European Association of Social Anthropologists Biennial Conference, Nanterre, France 10-13th July 2012 / Proposal for an edited volume

Proposed by: Veronica Davidov (Leiden University College) and Bram Büscher (ISS, Erasmus University and Department of Geography, Environmental Management and Energy Studies, University of Johannesburg)

Uncomfortable Bedfollows?
Exploring the Contradictory Natures of the Ecotourism/Extraction Nexus

Abstract: Campo Ma'an National Park bordering the Chad-Cameroon oil pipeline. Indigenous eco-lodges in Ecuador's “oil patch.” Eco-destinations minutes away from quarries in Northern Russia. Oil exploration in Zambia’s Luangwe National Park. How can we understand these seemingly contradictory situations where ecotourism and natural resource extraction occur side-by-side, sometimes even supported by the same institutions? And how can we study them? So far, ecotourism is primarily perceived and studied as an alternative to resource extraction, while studies of resource extraction generally do not include ecotourism projects that may exist in the vicinity of the extraction sites. Existing academic and policy literatures privilege oppositions and transitions between “sustainable” and “unsustainable” development, over congruences and synergies, which could reveal the uncertainties, contradictions and fluidities inherent in this polarization. Because of this framing bias, the phenomenon of ecotourism in areas concurrently affected by extraction industries (oil production, mining, logging), remains understudied, even though such a scenario is increasingly common in resource-rich developing nations.

We invite papers that contribute to destabilizing the normative production of knowledge which positions extraction and ecotourism as mutually exclusive alternatives, rather than (un)comfortable bedfellows. In the workshop, we will critically reflect on why these two phenomena are systematically decoupled, and epistemologically and analytically re-link them through engaging with ethnographic case studies in the political-economic context of late capitalism. Through an integrated discussion of these empirical cases, we endeavour to theorize the possibilities for anthropologists to study resource extraction and ecotourism as a nexus.

You can submit an abstract through the EASA website:
http://www.nomadit.co.uk/easa/easa2012/panels.php5?PanelID=1085. The call closes on November 28th, 2011, but we encourage you make your proposal beforehand, as the web interface may become overloaded in the final days before the deadline.

EDITED VOLUME PLANS: note to potential authors.

We envision this workshop as part of a process that will result in an edited book which will most likely be published by Routledge as part of the Routledge/ISS series on rural livelihoods. Authors of papers proposed for the workshop are invited to participate in the edited collection.  Scholars who are interested in being included in the edited volume, but who are unable to attend the EASA Conference, are invited to submit their abstracts directly to us (rather than through the EASA web interface). In addition to anthropologists, we welcome submissions from critical geographers, environmental sociologists, and any other scholars who are ethnographically engaged with this topic.

For any questions, or to request more information, please contact Veronica Davidov ( This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ) or Bram Büscher ( This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ).

 
Transforming the Small Scale Gold Mining sector
Written by Judith Kolen
Tuesday, 27 September 2011 14:42

26 September 2011 - Earlier this year WWF Guianas held a high level regional goldmining conference in Paramaribo, Suriname. Topics in the -small scale- goldmining sector are important throughout the Amazone, because of the social and environmental issues involved. Experts from Brazil, French Guyana, Guyana and Suriname discussed the current status of small scale gold mining in the four countries. The proceedings of the Conference are now availabe on the WWF Guianas website.

 
Mining Research Network meets at CEDLA
Written by Judith Kolen
Friday, 23 September 2011 09:17

23 September 2011 - Today the second meeting of the Mining Research Network takes place in Amsterdam. This network has been recently created to function as a platform for sharing experiences and concentrating efforts in the field. We invite all who are interested to join this meeting. View the invitation here.

 
O Eco Amazonia writes about GOMIAM
Written by Judith Kolen
Wednesday, 21 September 2011 14:07

14 September 2011 - The Brasilian website "O Eco Amazonia" published an article on GOMIAM. Read it here in English, Português or Español.

 
Report Suriname Meeting
Written by Judith Kolen
Wednesday, 21 September 2011 13:49

31 August 2011 - The second regional GOMIAM meeting was held in Suriname, from August 24 to 29. Research teams from Colombia, Brazil and Suriname gathered at Ston eiland in Suriname's interior, to discuss their research progress and share preliminary results. Different site visits were organised, to the large-scale goldmining company Iamgold, to small-scale mining sites and to local villages. The participants actively learned about the Surinamese small-scale gold mining situation,and were able to share their own understandings and knowledge with other researchers and local stakeholders. A report of the meeting will be published on this website soon.

 
Goudkoorts
Written by Leontien Cremers
Wednesday, 21 September 2011 13:11

12 september 2011 - Marjo de Theije, coordinator of the GOMIAM project, was invited by "Hoezo Radio" to talk about the features of small scale gold mining in the Amazon. Listen to the interview here (please note the language is Dutch).